Gebruikerstip 7 (augustus 2001)

Is het upgraden van software nu wel of niet noodzakelijk?

Als u een nieuwe computer koopt, zit er vaak ook een nieuwe versie van het besturingssysteem op, meestal is dit een versie van Windows van Microsoft. Op deze manier is het kopen van een nieuw besturingssysteem nog relatief goedkoop, bovendien draait het besturingssysteem op nieuwe en dus snellere hardware, dan een oudere pc. Het volgende verhaal wordt voor het gemak opgesplitst in een deel over Windows en een deel over Linux, maar in dit verhaal geldt voor het overgrote deel ook voor alle ander besturingssystemen, zoals BeOs, MacOSX en BSD. Voor Windows geldt over het algemeen dat als u een upgrade van uw besturingssysteem pleegt op een al draaiende pc met een oudere versie, u te maken krijgt met een significant trager systeem na de upgrade. Dit is niet omdat u de upgrade op een verkeerde manier hebt gepleegd, maar domweg doordat het nieuwere besturingssysteem meer van uw systeem vraagt en daardoor trager is. Dit is een gegeven dat al vele malen getest en bevestigd is. Als u hier een overzicht van wilt, kijk dan ook op de volgende sites: http://www.anandtech.com/IT/showdoc.html?i=1505 en http://firingsquad.gamers.com/hardware/osevolution/ Hier worden de verschillende besturingssystemen getest op snelheid op eenzelfde hardware-configuratie. Nu is het natuurlijk ook niet zo dat een besturingssysteem-update alleen maar nadelen heeft, er zijn namelijk wel degelijk grote voordelen te noemen die een upgrade de moeite waard maken. Nieuwe besturingssystemen ondersteunen bijvoorbeeld ook vaak hardware waar oudere systemen niet mee overweg kunnen. Een voorbeeld is hiervan het draadloze netwerk, ook wel Bluetooth genoemd: Bluetooth is pas aan te sturen vanaf Windows95, Dos en Windows3.1 kunnen hier niets mee. Ditzelfde geldt ook voor USB (de Universele Seriele Bus ). USB wordt ook pas vanaf Windows95 ondersteund, en zelfs WindowsNT4 kan hier nog niets mee (hoewel hier door een ander bedrijf dan Microsoft al wel een patch voor wordt geleverd, waardoos USB wel werkt, maar deze schijnt vrij instabiel en kieskeurig te zijn). Dus als u gebruik maakt van moderne hardware, is het dan ook zeer wenselijk om gebruikt te maken van een niet al te oud besturingssysteem. Over het algemeen probeert men ook bij iedere nieuwe versie van een besturingssysteem, de bediening voor de gebruiker steeds eenvoudiger te maken. Dus het ligt in de lijn der verwachtingen dat WindowsXP makkelijker te bedienen zal zijn dan Windows3.1. Echter: wat de een een vereenvoudiging vindt, vindt de ander een verschrikking, zeker als u al aan een bepaald systeem gewend bent, is de overstap naar een nieuw systeem nooit een vereenvoudiging van wat u altijd al gebruikte. Maar is het dan ook zinvol om gebruik te maken van het nieuwste besturingssysteem? Ik denk dat het antwoord op deze vraag een volmondig nee moet zijn, immers Microsoft heeft al keer op keer aangetoond dat eerste versies van nieuwe programma's berucht zijn wat betreft betrouwbaarheid en bovendien iedere keer weer meer fouten bevatten. Het is dus zeker wijselijk om af te wachten tot anderen de ellende hebben doorstaan en een systeem getest en verbeterd is in de praktijk. En dan rest wat betreft Windows nu de laatste vraag: Is een overstap naar Windows XP een verantwoordelijke overstap die voldoende voordelen met zich meebrengt? Wat ons betreft niet. Microsoft heeft de laatste paar jaar aangetoond dat de nieuwe versies van zowel hun besturingssystemen als van hun overige software (bijvoorbeeld Office ) niet meer is dan een ge-update en uitgebouwde versie van de voorganger. Zoals het er nu naar uit ziet is Windows XP een uitgebouwde versie van Windows 2000, net zoals Windows Milennium een uitgebouwde versie van Windows 98 Second Edition was (S.E. Was een noodzakelijke update van Win98, aangezien deze, vooral in de Nederlandse versie veel te veel bugs bevatte). Volgens ons is Windows 2000 op dit moment het besturingssysteem om te kiezen, aangezien dit wel alle mogelijkheden biedt die nodig (kunnen) zijn, maar niet het risico van een nieuw besturingssysteem.

Voor Linux is dit verhaal toch enigszins anders. Dit alleen al aangezien Linux modulair gebouwd is en ieder module z'n eigen eisen aan het systeem stelt. De belangrijkste modules van Linux zijn de module die de tussenlaag tussen de hardware en de software vormt (de driver-laag) en de Human Interface-laag (H.I-laag). De driver-laag stelt in principe niet bij iedere nieuwe versie meer eisen aan de hardware, integendeel zelfs, Linux wordt nog steeds geoptimaliseerd en dus worden de drivers ook steeds efficiŽnter, en stelt deze laag dus ook in principe niet meer eisen aan de hardware. De H.I. Laag, in het geval van Linux vaak de K-desktop (een windows equivalent), stelt echter wel steeds hogere eisen aan het systeem. Dit komt vooral door de steeds verder uitgebreide functionaliteit voor de gebruiker. Het is in het geval van Linux dus veel eenvoudiger om een besturings-systeem in elkaar te zetten dat nog draait op een oudere pc, bijvoorbeeld een x486.



home